Les cépages du berceau de la viticulture

A travers notre activité, nous avons l’occasion d’intervenir dans des vignobles extrêmes où la nature et la pratique culturale de l’homme à travers le temps, ont développé un écosystème idéal et original pour développer des cépages adaptés aux contraintes environnementales et révéler des vins particulièrement identitaires.

L’assyrtiko :

Ce cépage à peau blanche est présent dans de nombreuses régions en Grèce mais c’est certainement encore aujourd’hui celui produit sur l’île de Santorin qui est le plus connu.

Le sol primitif de l’île est d’origine métamorphique mais les nombreuses éruptions l’ont recouvert d’une couche de cendres volcaniques constituée de ponces, de scories et d’obsidiennes.

Le sol est donc pauvre et très poreux.

Le climat est semi-désertique avec des pluies limitées à la période hivernale, beaucoup de vent toute l’année ce qui assèche l’air mais diminue considérablement la température maximale en été.

Il n’y a pas de présence connue du phylloxéra sur l’île (environnement salin, peu ou pas d’argile dans le sol), le vignoble est plutôt ancien, implanté en franc de pied, pas de présence de pépiniériste ni de sélection clonale à ce jour.

Cépage très résistant à la sécheresse, au milieu salin, il dispose d’un pouvoir racinaire impressionnant.

Implantation à faible densité : 2000 à 2500 pieds par ha.

Taillé généralement en panier : type de guyot replié sur lui-même avec conservation de plusieurs  baguettes qui garantissent le potentiel fructifère. Les grappes placées au centre du panier sont protégées des brûlures du vent, du soleil. Il est préférable qu’elles ne touchent pas le sol.

La vigne survit grâce à la capacité de pomper l’humidité stockée en profondeur et aux rosées et brumes marines matinales.

Le vin produit est  sec  ou doux (Vinsanto) après un passerillage hors souche, les vendanges se concentrent entre le début et la fin août. Faible rendement <3t/ha.

Arômes principaux : agrumes, fenouil, réglisse, fruits blancs, gingembre, safran, notes minérales soufrées, allumettes.

Grosse tension acide et le potentiel phénolique contenu dans les peaux épaisses peut-être important.

L’öküzgözü :

Très ancien cépage autochtone turc à peau noire.

Cœur historique d’implantation, la région d’Elazig à l’Est de la Turquie.

Climat continental, Sol de nature argilo-calcaire. Les pluies hivernales ou la neige reconstituent suffisamment les réserves utiles en eau du sol.

Vignoble d’altitude implanté sur de vastes plateaux ou des collines douces entre 300 et 1000m.

Densité de plantation très faible 1200 à 1500 pieds/ha sans irrigation.

Pied installé le plus souvent en gobelet avec un tronc d’un mètre de haut. Son porte semi-retombant donne l’aspect d’un parasol qui protège ces raisins du rayonnement direct du soleil.

Il résiste très bien à la sécheresse, cycle de maturation lent, il est vendangé en général après le 15 octobre quand le climat est plus tempéré.

Les vins obtenus sont très exubérants sur le plan aromatique : fruits à chair jaune juteux, fruit exotique, finement épicé, la trame tannique légère et suave. Ensemble équilibré quand la maturité et l’extraction sont justes.

L’Areni noir :

L’Arménie est un pays d’altitude, fortement soumise aux mouvements tectoniques des plaques.

Le vignoble qui nous a interpellé est situé à 1600m, planté en foule à flanc de coteau au milieu des éboulis et des roches, franc de pied. Cette déclinaison exposée Sud-Ouest est protégée des gels de printemps qui affectent les plateaux même implantés à plus basse altitude.

La nature géologique du sol est complexe car très perturbée : présence à la fois de sol calcaire mais également recouvrement volcanique ancien.

La vigne est très âgées, plus de 100ans, franc de pied.

Les pieds sont plus ou moins installés en gobelet, certaines branches reposent sur les roches.

La vigueur est faible, les grappes et baies de petites tailles.

Cette présentation ne ressemble en rien aux autres vignes palissées, mécanisées, sur-irriguées par immersion que l’on peut voir ailleurs dans le pays installées pendant ou depuis la domination soviétique.
Les grappes sont en général employées pour la production de brandy.

Le cépage est très résistant au froid hivernal, le débourrement est tardif, la maturation lente, cépage de seconde génération récolté début octobre.

Les vins obtenus sont très noirs, violine avec une dominance d’arôme de violette rappelant certains Malbecs, réglisse, fruits noirs acides. La bouche est ample, avec des tanins fins ciselés.

L’ensemble équilibré par une belle tension, une profondeur de goût et un niveau d’alcool modéré.

En résumé : 

Ces trois sites sont emblématiques car ils font certainement partie du berceau de la production vinicole estimée à plus de 3000 ans avant J.-C. Ce n’est donc pas un hasard si l’équilibre cépage local/terroir/homme est si harmonieux. L’imprégnation de ces pieds dans leurs lieux est le garant d’une adaptabilité aux évolutions climatologiques en cours, reste un patrimoine végétal exceptionnel et un exemple cultural à suivre.